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蓄势待发!美国“毅力号”探测器将于7月30日发射

新浪科技
阅读 22 | 0 | 2020-07-30 |

      7月27日,美国宇航局斥资27亿美元建造的火星“毅力号”探测器顺利通过发射启动前检验,这是确定最终发射时间的最大障碍,目前,毅力号计划于北京时间7月30日19点50分在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

  7月28日,美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀在新闻发布会上称,发射启动前检验现已完成,我们已做好发射准备。

  气候条件似乎很配合这次发射计划,第45太空部队气象官员杰西卡·威廉姆斯称,恶劣气候条件导致7月30日发射失败的概率仅有20%。

  毅力号探测器将进行一次近7个月的火星旅行,并于2021年2月18日在火星杰泽罗陨坑(Jezero)内以壮观的“空中起重机”方式安全着陆。

  采用核动力的毅力号探测器将在火星度过大约两个地球年(至少一个火星年),探索直径45公里的杰泽罗陨坑,据悉,杰泽罗陨坑在远古时期曾存在一处湖泊和一处河流三角洲。毅力号探测器将负责搜寻火星远古生命的迹象,研究陨坑地质结构,采集并保存几十个火星样本。

  这些样本可能最早于2031年由美国宇航局和欧洲航天局联合太空任务带回地球,一旦火星样本抵达地球,世界各地的科学家将分析样本,探索火星生命潜在的证据,以及火星神秘历史的重要线索。

  布里登斯汀说:“这将是美国历史上首次完成火星返程任务,此前我们已完成了人类登陆月球、样本采集任务,阿波罗号宇航员从月球上带回数百公斤的岩石,采集了大量小行星物质和彗星尘埃。”

  毅力号探测器将在火星表面展示几项最新技术,例如:该探测器的10个科学设备中有一个叫做“MOXIE”,它能从火星稀薄、以二氧化碳为主的大气层中制造氧气,这些的设备一旦扩大规模,就可以帮助未来宇航员探索火星,这是美国宇航局将在21世纪30年代实现的重要太空目标。

  此外,一架被命名为“Ingenuity”的1.8公斤重的小型直升机将悬挂在毅力号腹部位置抵达火星,一旦毅力号找到合适位置,Ingenuity直升机将分离,并进行几次试飞,这将是首次旋翼飞行器在地外星球飞行。

  美国宇航局官员表示,如果Ingenuity直升机成功飞行,未来火星任务可能经常采用直升机作为探测器或者宇航员的“侦察兵”。旋翼飞行器可以进行大量科学勘测工作,探索难以到达的区域,例如:洞穴和悬崖。

  同时,Ingenuity直升机配备一个摄像系统,可以拍摄具有重要研究价值的火星表面结构。布里登斯汀说:“想象一下,从毅力号探测器的角度观看这架直升机,它盘旋在毅力号探测器上空,并对该探测器进行拍照,记录它的行动轨迹。”

  据了解,毅力号探测器发射窗口时间将延伸至8月15日,如果这段时间该探测器无法顺利升空,它将被封存起来,等待2022年下一次发射窗口时间到来再发射(地球和火星每26个月会出现为期几周的发射最佳时期)。

  这是两周内第三次火星探测器发射,此前7月19日,阿联酋“希望号”探测器发射升空。(叶倾城)


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